La gerbille en général

Description:

La Gerbille de Mongolie, du nom latin Merione unguiculatus, est aussi appelée Mérione de Mongolie.

Sa taille est comprise entre 21 et 25 cm, queue comprise, et pèse entre 65 et 110gr pour un mâle et entre 50 et 85gr pour une femelle. 
Le mâle est un peu plus massif mais diffère peu de la femelle. On peut facilement les identifier par sexage.
 La gerbille est recouverte de poils de la tête à la queue.

Il existe beaucoup de couleurs différentes, avec ou sans taches. 
Les pattes avants sont les plus petites, munies de 5 doigts (le pouce est très rudimentaire). Les pattes arrières, quant à elles, sont beaucoup plus longues et comporte également 5 doigts. Ces derniers sont garnis de fines griffes à l’avant comme à l’arrière.
 La queue sert de contrepoids ou d’appui lorsque la gerbille se dresse sur ces membres postérieurs. Si la gerbille est saisie par la queue, la peau de celle-ci peut se déchirer pour permettre la fuite de l’animal. C’est pourquoi il faut faire très attention lors de sa manipulation.

La gerbille sauvage :

Son habitat naturel est situé dans les régions semi-désertiques du nord-est de la Chine et de la Mongolie.

Parfaitement adaptée à ce milieu hostile, la gerbille de Mongolie a la capacité de ne pas se déshydrater : elle n’a besoin que de 4ml d’eau par jour et n’élimine que quelques gouttes d'urine. De plus elle arrive à faire des réserves d’eau dans leurs cellules à partir des végétaux humides dont elle se nourrit.

Sa morphologie est adaptée à la fuite et les griffes sont des outils redoutables pour creuser autant que des armes de défense. D’où son nom latin de « petit guerrier à griffes » (Meriones de Mérion = guerrier dans la guerre de troie, unguiculatus de unguiculus = ongle)

Comme les Lézards ou des rongeurs tels le Chichilla ou le dègue du Chilli, la gerbille a la capacité d'abandonner un morceau de sa queue aux prédateurs (« fur-slip » en anglais ) pour leur échapper. La peau se détache et la partie osseuse mise à nu se dessèche et finit par tomber. Elle ne repoussera jamais, contrairement au lézard. Ceci ne l'empèchera pas de vivre mais occasionne éventuellement une perte d'équilibre et des difficultés à se dresser sur les pattes arrières.

La gerbille de Mongolie est plutôt diurne mais, si on l'étudie de plus près, on a tendance a observer qu'elle a des cycles d'activités de 4 heures, car peu de prédateurs vivent dans ces contrées, à part quelques oiseaux de proie et des serpents. Les périodes d’activité intense alternent toutefois avec des périodes de repos tout au long du jour.

Les gerbilles de Mongolie creusent et vivent dans des terriers à multiples chambres et galeries où elles se réfugient quand les températures deviennent extrêmes. Bien que préférant une température de 20°C, elles supportent des écarts de -18° à plus de 35° C à condition que l'environnement ne soit pas humide.

Animaux grégaires, ils forment de grands groupes d’une vingtaine d’individus de tempérament plutôt pacifique, à part en période de reproduction ou lorsque deux adultes sont mis en présence. Ils peuvent alors avoir un comportement belliqueux.

La fourrure de l’animal sauvage est de teinte agouti (gris-brun mêlé de poils noirs) avec le ventre crème et le bout de la queue plus noir.

La gerbille domestique :

La gerbille de Mongolie est domestiquée depuis peu. Vingt couples capturés dans la région du fleuve d'Amour sont introduits au Japon en 1935 pour des recherches scientifiques au Kitasato Institute. Ce rongeur se répand ensuite dans les laboratoires d'Amérique et d'Europe à partir de 1954. Ce sera le début de l’essor de son élevage commercial dans le monde entier.

 

Classification

Règne Animalia (animal)
Sous-règne Metazoa (métazoaire)
Super-embr Deuterostomia (deutérostomien)
Embranchement Chordata (chordé ou cordé)
Sous-embr Vertebrata (Vertébré)
Classe Mammalia (mammifère)
Sous-classe Theria (Thérien)
Infraclasse Eutheria (placentaire)
Ordre Rodentia (rongeur)
Sous ordre Myomorpha (myomophe)
Famille Muridae (muridé)
Sous-famille Gerbillinae (gerbille)
Genre

Meriones (mernione)

 

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